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Mandela’s release & Marwan’s imprisonment 

 Statement at the occasion of the 25th anniversary of Mandela’s release

by

 

Ahmed Kathrada, anti-apartheid icon who spent 26 years in apartheid jails, Founder of the Free Mandela Campaign, Founder of the International High Level Committee for the Freedom of Marwan Barghouthi and all Palestinian prisoners Campaign.

&

Adolfo Perez Esquivel, Nobel Peace Prize Laureate, former political prisoner under the dictatorship in Argentina, member of the International High Level Committee for the freedom of Marwan Barghouthi and all Palestinian prisoners

On this day, 25 years ago, the world finally discovered his smile coupled with a defying fist raised to the skies. Free at last…free at last. Mandela’s release marked the start of a new era and was the real indication that apartheid was close to an end. All was still to be done, but the apartheid government signaled through the release of Mandela and anti-apartheid prisoners its readiness to engage in serious dialogue towards freedom, peace, reconciliation and coexistence.
While we celebrate this historical event that changed durably the face of South Africa and the world, we are reminded of the fate of another symbol of freedom: Marwan Barghouthi. Marwan’s path tremendously resembles Mandela’s. They both founded the youth branch of their political movements, drew their legitimacy from their activism on the ground and their central role in building a mass uprising against oppression. They both were leaders at the moment of their arrest, and transformed into national and universal symbols while in detention. They both boycotted their courts and pleaded the case of their people rather than their own. While insisting on the right of their people to resist oppression, including through armed struggle, they both strongly advocated mass popular peaceful resistance to achieve freedom. They also both demonstrated an unbelievable capacity to be unitarian figures among their own, while engaging in dialogue with the other.

 

This year marks the 25th anniversary of Mandela’s release, and the 20th year that Marwan spends behind bars, including the last 13 years consecutively. In October 2013, an international campaign was launched from Nelson Mandela’s cell on Robben Island for the freedom of Marwan and all Palestinian political prisoners. We decided to set up, on this occasion, an International High Level Committee for the release of Marwan and all prisoners, as we ourselves, have experienced international solidarity in support of our freedom, and the freedom of our companions in struggle. Such international campaigns send a powerful message: our imprisonment entails a significant political and moral cost for the forces of oppression.

 

When we talk of political imprisonment, the Palestinian example is clearly the most significant and shocking of all. 800 000 Palestinians have been imprisoned at some point of their lives. Many Palestinians have spent over 25 or 30 years in prison. No one is immune; children, women, MPs and human rights defenders continue to languish in Israeli jails.

 

The anti-apartheid struggle became an emblematic reflection of the battle for freedom and human rights worldwide. Apartheid was considered as one of the worst manifestations of oppression and injustice. What conflict can today symbolise the struggle for freedom against oppression, of right over might, of justice against impunity, more than the Palestinian struggle? Israel’s colonial and discriminatory policies, both in the occupied territory, and within its own borders, are a clear demonstration that we are witnessing the rebirth of apartheid, a prospect none of us should tolerate.

 

By launching the Free Marwan and all Palestinian Prisoners campaign, inspired by the Free Mandela campaign, we are not only taking a strong stance against this occupation and what it inflicts upon the Palestinian people, but we are also testifying our belief that the Palestinian struggle is the legitimate prolongation of the anti-apartheid struggle and that the freedom of Marwan and of all Palestinian prisoners is the necessary prelude to the freedom of the Palestinian people.

 

We will one day celebrate the release of Marwan. And the world will discover his smile, and his defying fist, which will transform into an open hand ready to shake the hand of the future and work for peace, as soon as Israel manifests its intention to end its occupation, not further entrench it. All our victories over oppression, racism, discrimination, segregation and apartheid must combine to ensure the triumph of freedom and dignity in Palestine, and peace based on international law.

  • Note: The International High Level Committee for the freedom of Marwan Barghouthi and all Palestinian prisoners regroups Nobel Peace Prize laureates, former political leaders, human rights figures and former political prisoners including the signatories of this text and Angela Davis, US civil rights movement icon, as well as the late U Win Tin, leader of the struggle for freedom in Burma. See more at http://fmaapp.org/the-international-high-level-committee/

 

 

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La libération de Mandela & l’emprisonnement de Marwan

 

 

Déclaration à l’ occasion du 25eme anniversaire de la libération de Mandela

 

émanant de

 

Ahmed Kathrada, icone de la lute anti-apartheid qui a passé 26 ans dans les geôles de l’apartheid, Fondateur de la campagne Free Mandela, et Fondateur du Haut Comite International pour la libération de Marwan Barghouthi et de tous les prisonniers palestiniens[1]

&

Adolfo Perez Esquivel, Prix Nobel de la Paix, ancien prisonnier politique sous la dictature en Argentine, Membre du Haut Comite International pour la libération de Marwan Barghouthi et de tous les prisonniers palestiniens

 

Ce jour-là, il y a 25 ans, le monde découvrait enfin son sourire et son poing levé vers le ciel en signe de défi. Libre…enfin libre. La libération de Mandela marquait alors l’entrée dans une nouvelle ère, signifiant la fin prochaine de l’apartheid. Tout restait à accomplir, mais à travers la libération de Mandela et des prisonniers anti-apartheid, le gouvernement d’apartheid signifiait qu’il était prêt à entamer un dialogue sérieux menant  à la liberté et à la paix, à la réconciliation et à la coexistence.
Alors que nous célébrons cet événement historique qui a transformé durablement la face de l’Afrique du Sud et du monde, nous gardons en mémoire le sort d’un autre symbole de la liberté, celui de Marwan Barghouthi. Le destin de Marwan ressemble étrangement à celui de Mandela. Eux deux furent à l’origine de la création d’une section dédiée à la jeunesse au sein de leurs mouvements politiques respectifs, acquérant leur légitimité par un activisme sur le terrain et un rôle central dans la constitution d’un soulèvement massif contre l’oppression. Eux deux étaient des leaders au moment de leur arrestation, et sont devenus des symboles nationaux et universels durant leur détention. Eux deux boycottèrent les tribunaux qui les jugèrent et plaidèrent le sort de leur peuple au détriment de leur sort individuel. Alors qu’ils soutinrent le droit de leur peuple à résister face à l’oppression, y compris par la lutte armée, eux deux plaidèrent fermement pour la résistance pacifique populaire pour parvenir à la liberté. Eux deux témoignèrent par ailleurs une formidable aptitude à rassembler et unifier leur peuple derrière eux, tout en engageant le dialogue avec l’autre.

 

Cette année marque le 25e anniversaire de la libération de Mandela – elle marque également la 20eannée que Marwan passe derrière les barreaux, y compris les 13 dernières années consécutives. En octobre 2013, une campagne internationale a été lancée depuis la cellule de Nelson Mandela, à Robben Island, pour la libération de Marwan et de tous les prisonniers politiques palestiniens. À cette occasion, nous avons pris l’initiative de constituer un Comité International de Haut Niveau pour la libération de Marwan et de tous les prisonniers, ayant nous-mêmes en notre temps pu bénéficier de la solidarité internationale pour notre liberté et pour la liberté de nos compagnons de lutte. De telles campagnes internationales envoient un message fort : notre emprisonnement implique un coût significatif, tant politique que moral, pour les forces de l’oppression.

 

Lorsque nous évoquons la détention politique, l’exemple palestinien est sans équivoque le plus éloquent et le plus choquant de tous. 800 000 Palestiniens ont été emprisonnés, à un moment ou à un autre de leur vie. Beaucoup de Palestiniens ont passé plus de 25 ou 30 ans en prison. Personne n’est à l’abri : les enfants, les femmes, les députés et défenseurs des droits de l’homme continuent de croupir dans les geôles israéliennes.

 

La lutte anti-apartheid s’est érigée en symbole emblématique du combat pour la liberté et pour les droits de l’homme à travers le monde entier. L’apartheid fut considéré comme l’une des pires démonstrations de l’oppression et de l’injustice. Quel conflit peut aujourd’hui symboliser la lutte pour la liberté contre l’oppression, pour le droit contre la force, pour la justice contre l’impunité, mieux que la lutte palestinienne? La politique coloniale et discriminatoire d’Israël, tant dans le territoire occupé qu’à l’intérieur de ses propres frontières, témoigne clairement d’un renouveau de l’apartheid, une perspective qu’aucun d’entre nous ne devrait tolérer.

 

En lançant la campagne pour la libération de Marwan et de tous les prisonniers politiques palestiniens, inspirée par la campagne Free Mandela, nous ne nous contentons pas seulement d’afficher une position ferme à l’égard de cette occupation et de ses conséquences sur le peuple palestinien – nous manifestons également notre entière conviction que la lutte palestinienne constitue la prolongation légitime de la lutte anti-apartheid et que la libération de Marwan et de tous les prisonniers palestiniens est le prélude indispensable à la libération du peuple palestinien.

 

Un jour, nous célèbrerons la libération de Marwan. Et le monde découvrira son sourire et son poing levé en signe de défi qui se transformera en une main tendue, prête à empoigner le futur et à travailler à la réalisation de la paix dès qu’Israël aura manifesté son intention de mettre fin à l’occupation, et non de la renforcer. Toutes nos victoires sur l’oppression, le racisme, la discrimination, la ségrégation et l’apartheid doivent se rejoindre pour garantir le triomphe de la liberté et de la dignité en Palestine, et de la paix basée sur le droit international.

 

 

[1] Le Haut Comité International pour la libération de Marwan Barghouthi et de tous les prisonniers palestiniens regroupe des Prix Nobel de la Paix, d’anciens leaders politiques, des figures du mouvement pour les droits de l’Homme et d’anciens prisonniers politiques, y compris les signataires de ce texte et Angela Davis, l’icone de la lutte pour les droits civiques aux Etats-Unis, ainsi que feu U Win Tin, le leader de la lutte pour la liberté en Birmanie.

 

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La liberación de Mandela & el encarcelamiento de Marwan

 

Declaración en ocasión del 25 aniversario de la liberación de Mandela

de

 

Ahmed Kathrada, ícono del anti-apartheid, pasó 26 años en las cárceles del apartheid, fue Fundador de la Campaña para la de Liberación de Mandela y Fundador del Comité Internacional de Alto Nivel para la Liberación de Marwan Barghouti y de todos los Prisioneros Palestinos[1]

&

Adolfo Pérez Esquivel, Premio Nobel de la Paz, ex preso político durante la dictadura argentina y miembro del Comité Internacional de Alto Nivel para la Liberación de Marwan Barghouti y de todos los Prisioneros Palestinos

 

Un día como hoy, hace 25 años, el mundo finalmente descubrió su sonrisa, junto a su puño desafiante elevado hacia los cielos. Libre al fin … libre al fin. La liberación de Mandela marcó el inicio de una nueva era, y fue la señal certera de que el apartheid estaba cerca del fin. Todo estaba por hacerse; sin embargo, el gobierno del apartheid a través de la liberación de Mandela y de los prisioneros anti-apartheid demostró su disposición a entablar un diálogo serio hacia la paz, la reconciliación y la convivencia.

 

Mientras celebramos este acontecimiento histórico que cambió de forma duradera la cara de Sudáfrica y del mundo, se nos recuerda el destino de otro símbolo de la libertad: Marwan Barghouti. El camino de Marwan y Mandela se parecen mucho. Ambos fundaron la rama juvenil de sus movimientos políticos, obtuvieron su legitimidad a partir de su activismo en el terreno y su papel central en la construcción de un levantamiento popular contra la opresión. Ambos eran líderes cuando fueron arrestados, y se convirtieron en símbolos nacionales y universales durante su detención. Ambos boicotearon sus tribunales y defendieron la causa de su pueblo en lugar de la suya. Instaban en el derecho de sus pueblos a resistir la opresión, incluso a través de la lucha armada, a la vez que abogaban fuertemente por la resistencia popular pacífica para lograr la libertad. También ambos demostraron una capacidad increíble para ser figuras de unificación entre los suyos, a la vez que  promovían el diálogo con el otro.

 

Este año se cumple el 25 aniversario de la liberación de Mandela, y los 20 años que Marwan pasa tras las rejas, incluyendo los últimos 13 años consecutivos. En octubre de 2013, una campaña internacional fue lanzada desde la celda de Nelson Mandela en Robben Island por la libertad de Marwan y de todos los presos políticos palestinos. En esta ocasión, decidimos establecer un Comité Internacional de Alto Nivel para la liberación de Marwan y todos los presos políticos palestinos, ya que nosotros mismos hemos experimentado la solidaridad internacional en apoyo a nuestra libertad y la libertad de nuestros compañeros de lucha. Tales campañas internacionales envían un fuerte mensaje: nuestro encarcelamiento implica un costo político y moral importante para las fuerzas de opresión.

 

Cuando hablamos del encarcelamiento por causas políticas, el ejemplo palestino es claramente el más importante e impactante de todos. 800.000 palestinos han sido encarcelados en algún momento de sus vidas. Muchos palestinos han pasado más de 25 o 30 años en prisión. Nadie es inmune; niños, mujeres, parlamentarios y defensores de los derechos humanos continúan languideciendo en las cárceles israelíes.

La lucha contra el apartheid se convirtió en un reflejo emblemático de la batalla por la libertad y los derechos humanos en todo el mundo. El apartheid fue considerado como una de las peores manifestaciones de opresión e injusticia. ¿Qué conflicto puede simbolizar hoy mejor la lucha por la libertad contra la opresión, de derecho sobre la fuerza, que la lucha palestina? Las políticas coloniales y discriminatorias de Israel, tanto en el territorio ocupado como dentro de sus propias fronteras, son una clara demostración de que estamos asistiendo al renacimiento del apartheid, una perspectiva que ninguno de nosotros debería tolerar.

 

Con el lanzamiento de la Campaña para la Liberación de Marwan y de todos los Prisioneros Palestinos, inspirada en la campaña para la liberación de Mandela, no sólo estamos tomando una postura fuerte contra esta ocupación y lo que inflige al pueblo palestino, sino que también estamos dando testimonio de nuestra convicción de que la lucha palestina es la prolongación legítima de la lucha contra el apartheid y que la libertad de Marwan y de los presos es un necesario preludio a la libertad del pueblo palestino.

 

Algún día celebraremos la liberación de Marwan. Y el mundo descubrirá su sonrisa y su puño desafiante, que se transformará en una mano abierta dispuesta a estrechar la mano del futuro y trabajar por la paz, tan pronto como Israel manifieste su intención de poner fin a la ocupación y no fortalecerla aún más. Todas  nuestras victorias sobre la opresión, el racismo, la discriminación, la segregación y el apartheid deben unirse para asegurar el triunfo de la libertad y la dignidad en Palestina, y la paz basada en el derecho internacional.

 

 

[1] El Comité Internacional de Alto Nivel para la Liberación de Marwan Barghouti y de todos los Prisioneros Palestinos reagrupa a laureados de Premios Nobeles de la Paz, ex dirigentes políticos, personalidades de los derechos humanos y ex presos políticos, entre ellos los signatarios del texto y Angela Davis, el icono estadounidense del movimiento de derechos civiles, y U Win Tin, el fallecido líder de la lucha por la libertad en Birmania.